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硅谷天才跌下神坛,被指控窃取谷歌商业机密

发布日期:2019-08-31  来源:网络整理  浏览次数:
导读:安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)曾是硅谷最炙手可热的技术专家之一。

  

图 | 安东尼·莱万多夫斯基,自动驾驶领域公认的天才(来源:QUARTZ/Mike Murphy)

图 | 安东尼·莱万多夫斯基,自动驾驶领域公认的天才(来源:QUARTZ/Mike Murphy)

  安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)曾是硅谷最炙手可热的技术专家之一。

  作为自动驾驶汽车技术的先驱者,他成为了谷歌(Google)联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)的知己,并帮助谷歌这家搜索巨头开发出自己的自动驾驶汽车。随后,优步(Uber)向他示好,希望能通过他使优步在自动驾驶技术领域取得优势。同时,他个人创业的公司也吸引了许多风险投资家们(VC)。

  毫无疑问,莱万多夫斯基是个人生赢家,然而一项指控打破了美好画面。就在本周二(美国时间 8 月 27 日),现年 39 岁的莱万多夫斯基被美国联邦检察官指控涉及多达 33 项盗窃,并企图窃取谷歌商业机密等罪行。

  在加利福尼亚州圣何塞(San Jose)联邦法院的传讯中,莱万多夫斯基衣衫不整,身穿蓝色西装和深棕色裤子,在其父母陪同下缴纳了 200 万美元的保释金(其中包括 30 万美元现金及他父母和朋友的两处房产作为抵押)。同时,由于检察官认为他有逃跑的风险,莱万多夫斯基被法院要求戴上脚踝监控器。

  而这场由加州北部地区联邦检察官提起的刑事指控,开启了一场法律战的新篇章。这场法律战已将谷歌,及其自动驾驶汽车子公司 Waymo 与竞争对手优步(Uber)一同卷入了围绕自动驾驶汽车的高风险竞争中。此案还突显出了硅谷“无拘无束”的文化氛围,而这种环境氛围使一些公司在与同行们的竞争中取得优势可能是“至关重要”的。

  “荒野西部”般的硅谷竞争?

  对硅谷那些十分在意保护自己知识产权的科技公司来说,起诉前雇员或他们离职后加入的公司实在不是什么新鲜事。但针对一名职务如此级别的高管,提起盗窃罪名的刑事指控却实属罕见。

  “硅谷的企业之间一直存在着各种争议,但它们往往定义了硅谷。”华盛顿大学教授、新书《the Code: Silicon Valley and the Remaking of America(密码:硅谷与美国的重塑)》的作者玛格丽特奥马拉(Margaret O 'Mara)说,“但这起案件是一个极端的例子。过去提起刑事指控时,通常是涉及大规模的硬件盗窃行为,担心的是与外国对手共享技术。”

  而本案的起诉书中说,莱万多夫斯基在 2016 年离开谷歌之前下载了超过 1.4 万份文件,其中包含有关谷歌自动驾驶汽车研究的关键信息。起诉书还显示,他随后将这些未经授权的文件转移到了自己的笔记本电脑上。离开谷歌后,莱万多夫斯基在同年晚些时候加入了优步,当时优步收购了他的自动驾驶卡车初创公司—— Otto(奥托)。

  根据起诉书内容,莱万多夫斯基从谷歌获得的文件包括:专有电路板的秘密示意图,以及自动驾驶汽车激光雷达的光传感器技术的设计资料。

  

图 | 针对安东尼·莱万多夫斯基的起诉书截图(来源:justice.gov)

图 | 针对安东尼·莱万多夫斯基的起诉书截图(来源:justice.gov)

 

  “美国湾区拥有最优秀、最聪明的工程师,他们也承担着很大的风险。” FBI 旧金山分部的特工约翰·班尼特(John Bennett)在 8 月 27 日的新闻发布会上说,“但硅谷并不是荒野西部,快节奏和充满竞争的环境并不代表联邦法律在此不适用。”

  “我们所有人都可以自由地从一个工作岗位换到另一个。”加州北部地区的联邦检察官大卫·安德森(David L。 Anderson)说,“但是,我们不能做的是在出门前把自己口袋塞得满满的。”

  优步在一份声明中表示,公司在调查过程中一直与美国政府合作,未来该合作仍将继续。

  Waymo 的发言人苏珊娜·菲利安(Suzanne Philion)对外表示,“该公司一直坚信,竞争应该由创新来推动,Waymo 十分赞赏美国检察官办公室和联邦调查局在此案上所做的工作。”

  

图 | 美国检察官办公室官网声明截图(来源:justice.gov)

图 | 美国检察官办公室官网声明截图(来源:justice。gov)

 

  纠缠已久的商业机密案

  2017 年 2 月,Waymo 就曾起诉优步、莱万多夫斯基和 Otto 公司窃取商业机密,起诉书中表示,“莱万多夫斯基在离职并创建 Otto 之前,下载了 9。7 GB 的 Waymo 高机密文件和商业机密,包括图纸、设计文件和测试文件等”。

  该案件于 2018 年 2 月在旧金山开庭审理,证词涉及了几家科技公司的内部运作,亿万富翁级的科技企业家之间的竞争,以及业内对工程人才的残酷争夺等内容。这些都吸引了整个科技行业的关注。

  “Otto 和优步拿走了属于 Waymo 的知识产权,这样他们就可以避免承担独立开发自己技术的风险、时间和金钱。” Waymo 在诉讼中如此表示。

  审判进行 4 天之后(2018 年 2 月),优步和 Waymo 达成和解,优步同意将其 0.34% 的股份提供给 Waymo 和谷歌的母公司 Alphabet。而在该案中,莱万多夫斯基援引宪法第五修正案的权利,避免了自证其罪。

  但是,这也代表他的情况并没有通过和解协议得到解决。随后该案的联邦法官将此案提交给美国检察官办公室,这可能是对莱万多夫斯基行为进行刑事调查的开端。

  “优步很后悔当初让莱万多夫斯基加入,”优步的一名律师在去年的庭审中表示。随着优步和莱万多夫斯基之间的关系迅速恶化,在 2017 年 5 月,他被优步解雇。在 2018 年年底,莱万多夫斯基在个人媒体上高调宣布重回自动驾驶领域,创立 Pronto.ai,一家要为卡车提供先进的驾驶员辅助系统的公司。

  美国检察官办公室在历经接近一年半的调查后,在近日表示,联邦陪审团已于 8 月 15 日确认过起诉书,并在 8 月 27 日公布。当天上午,莱万多夫斯基接受了圣何塞联邦法院的传讯。



    
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